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科研人员发现"元凶" 防癌扩散药有望10年内问世

author:薛玎 来源:本站原创 时间:2019-08-13

  英国研究人员在癌细胞中发现一种协助癌细胞扩散的基因。他们认为,借助这一发现,能够阻止癌细胞扩散的新一代抗癌药物有望在10年内问世。

  发现“元凶”

  英国东英吉利大学研究人员在24日出版的《致癌基因》杂志上发表报告说,一般情况下,人体某处组织发生癌变后,人体内会产生一种抑制蛋白,阻止癌细胞扩散。

  研究人员发现,癌细胞中存在一种名为WWP2的基因。这种基因会攻击并破坏这种抑制蛋白,使癌细胞能够扩散到人体其他部位。

  研究人员设法限制WWP2基因活动,随后发现抑制蛋白水平大幅上升,而癌细胞没有出现扩散。

  研究项目负责人、东英吉利大学生物科学学院学者安德鲁・钱特里说,这项发现可望帮助阻止癌症晚期癌细胞扩散,“如果我们能够围绕癌症筑起一道墙,将它锁在里面,那么我们这次真的发现了一些重要的东西”。

  着眼抗癌

  钱特里接受媒体电话采访时说,以他所领导小组的研究成果为依据,研究人员有望在10年内研发出能够阻止癌细胞扩散的新一代抗癌药物,用于治疗乳腺癌、脑癌、肠癌、皮肤癌等多种癌症。

  按钱特里说法,如果能够研发出抑制WWP2基因的药物,医护人员将可以在不必担心癌细胞扩散的情况下,使用化学疗法、放射疗法治疗原发肿瘤。

  钱特里说,他和同事正在与其他研究人员合作,以期研发出一种能够干扰WWP2基因活动的药物。英国广播公司报道,钱特里的研究小组正在招募能够协助他们研发药物的药剂师。

  仍在实验

  钱特里小组的研究项目得到总部位于英国的慈善组织“国际癌症研究协会”资助。这一组织成员马克・马特菲尔德说,关于WWP2基因的发现是“癌症基础研究为治疗癌症开辟新途径的完美例证”。

  不过,英国癌症研究会官员凯特・阿尼对钱特里小组的发现持谨慎态度。

  “过去数十年,世界各地的研究人员发现不少促使癌症发展和扩散的基因,这项研究给这份清单加上一种新的基因,”阿尼说,“不过,虽然这些研究成果加深我们对癌症复杂性的了解,同时可能会带来新的抗癌药物,但相关研究仍处在实验室阶段。” 林昊 (新华社供本报稿)

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